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2020年10月16日

故事的背景:是什么?如何写

生活方式作家亚历山德拉·斯托达德曾写道:“当你离开一个美丽的地方,你就会带着它走到任何地方。”她指的是现实生活中的地方,但虚构的地方也是如此——一个故事的背景可以和你真正去过的地方一样感人和难忘。

但是,作者如何为他们的故事选择正确的背景,他们使用什么策略使故事栩栩如生呢?在这个全面的故事设定指南中找到答案,包括定义、例子和技巧,让读者永远记住这个设定!

故事的背景是什么?

故事的背景是哪里什么时候它发生了。换句话说,故事设置包括时间段和地理区域,以及该区域内的各个位置(例如角色的房子、工作场所或最喜欢的咖啡馆)。

背景是故事中发生的一切的背景,通常对故事的气氛有很大的影响。这就是为什么浪漫小说通常设置在舒适的小城镇和恐怖故事在与世隔绝、令人不安的地方(如特兰西瓦尼亚城堡、林中小屋)。事实上,背景设置非常强大,甚至让人感觉就像一个角色!

三种设置类型是什么?

三种设置类型是什么?

您可能会将设置分为3种“类型”:时间、环境和个人。为了具体演示这些,让我们看看了不起的盖茨比(此处插入混凝土丛林笑话️)。

  • 时间设置:美国20世纪20年代,正处于爵士时代的中心。
  • 环境设置:纽约东南部-纽约市和长岛。
  • 个人设置:盖茨比大厦、汤姆和黛西大厦、默特尔公寓、广场酒店等等。

注意,就像人物可以是作者想象力的全部产物,这些个人设置也常常如此!(曼哈顿广场酒店显然存在于现实生活中,但角色的住所在现实生活中了不起的盖茨比不。)作者经常将真实的时间、真实的地点和虚构的(或者至少是修饰过的)个人场景结合在一起,使故事在真实性的基础上保持细节上的灵活性。

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故事设置示例

你可能会想到更多的例子。但为了巩固这一概念,这里有三个特别有力的例子,以及展示每位作者如何描绘场景的段落他们的故事

阿拉巴马州梅科姆杀死一只知更鸟

哈珀·李的这部无与伦比的经典小说讲述了20世纪30年代美国种族关系的故事,故事发生在阿拉巴马州的梅科姆小镇。请注意,叙述者斯考特是如何描述梅科姆的,令人窒息的潮湿和过时,建立了那个时代的压迫和苦难现状:

故事的背景——杀死一只知更鸟

纳尼亚狮子、女巫和衣橱

与此同时,在狮子、女巫和衣橱,C.S.刘易斯介绍纳尼亚是一个充满各种可能性的冬季仙境——尽管这有点欺骗,因为白巫婆诅咒这片土地永远寒冷。但对于故事来说至关重要的是,纳尼亚似乎是一个静止的、多雪的地方,在埃德蒙遇到女巫之前,它让他产生了一种虚假的安全感:

故事背景——纳尼亚

伦敦西北部西北

再举一个更现代的例子,让我们看看查蒂·史密斯小说中对伦敦西北部的描述西北. 作为小说的一部分,史密斯将伦敦视为一个“包含众多人群”的合成音乐城市,他从以前的居民和现在的风景两方面描述了这个地区。要到达复杂的现在,她必须首先承认过去:

故事背景-伦敦西北部

当然,这些段落只提供了这本书的其余部分的一瞥。作为一个作者,不要一开始就省略一段风景描写,而不再提背景!

为了使设置有效,需要对整个故事进行过滤——幸运的是,关于如何编写设置的下一节将向您展示如何做到这一点。

如何写故事的背景

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1.明智地选择设置

让我们谈谈设置的适用性:正如上面的例子清楚地表明的那样,每个伟大的故事都取决于设置。了不起的盖茨比如果故事发生在大萧条时期,是行不通的,而且几乎不可能想象查蒂·史密斯的大多数书发生在伦敦以外的任何地方。

所以,在你开始写你的故事之前,要确保场景像手套一样合适。对于一些作者来说,这很容易!但是对于其他人,尤其是那些做一些世界建设对于科幻或幻想小说来说,选择场景可能有点棘手。

为了让你(没有双关语的意思)走上正确的道路,这里有几个重要的问题需要考虑:

  • 你的故事将在何时何地发生?花点时间把细节弄清楚。如果是“当代”,那是指今天还是十年前?如果在某个国家,哪个城市或城镇?如果你有多个设置,每个角色会花多长时间?
  • 这个设定是真实的吗?如果是,需要多少研究才能真诚地传达?如果它仅仅基于一个真实的位置,会有多少重叠?
  • 故事的背景将如何影响角色的生活?它会帮助他们还是阻止他们实现他们的目标?如果两者都没有,为什么要选择这种背景?

一旦你对这些问题做出了满意的回答,你就可以确定你的设置,并开始更详细地构建它。

2.关注独特之处

并不是你的环境中的每一个元素都值得注意,所以请关注它的独特之处。每个城市都有建筑和人行道,但它们与其他城市有什么不同?如果有人把头伸出窗外,除了交通或鸟类,他们还能听到什么?城市广场闻起来像当地面包店的面包,还是像来自森林的污染我是附近的工厂吗?

把细节搞清楚

同样,将你的故事背景想象成另一个角色。就像你可能填写角色简介为了充实他们的怪癖,你也可以配置你的设置!这里有一些“设置个人资料”的问题,让你开始:

这个地区有什么历史?

每个季节的天气怎么样?

这个环境中最大的标志是什么?

大多数人住在什么样的住宅里?

人们倾向于如何走动(走路、开车等)?

为什么人们喜欢(或不喜欢)在这里居住(或访问)?

这些问题的自然补充是:这对我的角色有什么影响?这是你将挖掘你的设置中最有趣的特征的地方——通过考虑你的角色将如何感知和反应他们周围的东西。用卡门•玛丽亚•马查多(Carmen Maria Machado)的话来说:“环境不是惰性的。它是由观点”。

现在,有了清晰的意识,你想在环境设置中突出什么,你可以继续将这些特征融入你的故事中。

专业提示:当你写一些你从未去过或只是作为一名游客见过的地方时,过分强调大本钟、埃菲尔铁塔和帝国大厦等著名的地标性建筑会让你的作品读起来像个业余爱好者。为了避免这种情况,在谷歌街景上玩一玩,为你的角色发现一些更常见的景点!

3.在描述中使用所有五种感觉

当你描述故事的每一个场景时,确保你不只是谈论它的外观。相反,使用所有五种感官:视觉、声音、嗅觉、触觉,甚至味觉。

你不应该使用所有你也不应该不断地重复你已经描述过的设置。但根据经验,每次你的角色访问一个新的地点——或者在一个新的环境中体验那个地点(例如在晚上而不是在白天)——你应该用一段时间来设置场景。

这是一个来自利·巴杜戈(Leigh Bardugo)的简洁和多感官场景描述的好例子第九宫:

室内,音乐震耳欲聋,身体的热量在一阵香水和潮湿的空气中冲刷着他们。巨大的方形房间灯光昏暗,挤满了围着骷髅形状的潘趣酒桶的人,后院散落着一串闪烁的灯光。达林顿已经开始出汗了。

仅仅三句话,我们就有了五种感觉中的四种:

  • 视线(“灯光昏暗,挤满了人”);
  • 声音(“音乐敲打和哀号”);
  • 气味(“一阵香水和潮湿的空气”);
  • 触摸/身体感觉(“已经开始出汗”)。

这个派对场景的其余部分主要由对话和动作组成,但Bardugo小心地描述了角色进入的每个新房间,这样读者总是能够清楚地了解发生了什么。的确,你就越展示而不是讲述有了基于感觉的设置描述,你就越能让读者沉浸在你的故事中。只是不要过火于一页又一页的细节——专注于最有趣、最独特的东西。

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4.发展角色与场景的关系

一旦你确定了故事中的人物,你就可以挖掘他们与背景的关系。

这些关系可以有多种形式。假设你的主角一生都住在同一个城镇;他们可能对它有长期的喜爱,或者他们可能会怨恨并觉得被这种设置困住了。无论你做什么决定,一定要在叙述中体现这种细微差别!

你不想要的是一个角色如此远离他们周围的环境,以至于他们的故事可以发生在任何地方。至少,您需要它们以特定、现实的方式与设置交互。为了获得更大的影响,可以使用设置来挑战他们,帮助他们,或者两者兼而有之。

设置为挑战与设置为资产

Susan Choi在将设定作为一个挑战方面做得很好信任练习,故事的开头是两个年轻人在一个高速公路密集的大城市里试图走向对方:

故事设置-信任练习

但是背景并不需要为了让玩家觉得有意义而去反对你的角色。这是一个关于设置作为资产的例子,来自Madeline Miller的赛丝,描述Circe探索她的新岛屿:

故事背景-喀耳刻

记住,你并不局限于其中一个!在故事的整个过程中,一个场景可能会在角色的生活中扮演不同的角色,无论是积极的还是消极的。只是要确保它不会作为一个闲置的背景。

5.以读者为导向

故事设置的最后一条基本原则是:保持读者导向。你不想让人们从你的情节中分心,因为他们太忙了,想弄清楚事情发生的地方!

具有讽刺意味的是,让读者感到困惑的最快方法之一就是给他们太多的场景细节。所以当介绍一个场景时,保持描述简洁,就像在第九宫例如:几个唤起性的句子就可以了。如果你对这个场景有更多的想法,你可以在以后把它融入进去。

就具体方向而言,同样,少就是多。“他走出公寓楼,向左拐到马路上,然后向右拐到人行道上,然后又向左拐到另一条人行道上,”这几乎不足以让人着迷地讲故事。如果你必须使用说明,至少要确保它们是一致的!不要说警察局在镇的东侧,只是在下一个场景中描述它背后的日落(一种著名的西方现象)。

这些问题真的会让读者感到困惑,即使是在潜意识里——所以确保你把它们弄清楚。如果你特别担心前后不一致的问题,你可以雇一个文字编辑来梳理你的作品。

编辑会确保你的设置是干净的✨

最好的编辑都在这里。今天就去见他们吧。

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️ 考虑绘制地图

无论你是从头开始构建一个复杂的世界,还是仅仅想在表示一个真实的地方时尽可能精确,你的环境地图都会有所帮助(你甚至可以委托插图画家为你画一张)。这会让你在写作时对你的背景有一个更具体的感觉,同时也会简化读者的体验。

以下是一些我们最喜欢的虚构地图,供参考:

设置映射-lotr
J.R.R.托尔金的罗汉、刚铎和魔多地图国王的归来这幅画最初由他的儿子克里斯托弗·托尔金(Christopher Tolkien)绘制。
设置地图-地海
乌苏拉·k·勒奎恩给她的地海群岛地图陆海循环.
方位图,六只乌鸦
凯特丹的详细地图,阿姆斯特丹的灵感城市,来自利·巴杜戈的幻想小说弯曲王国(她的第二个六只乌鸦(哲学)。

这就是你所要知道的——关于故事背景的一切!有了坚实的时间和地点感以及引人注目的、基于角色的描述,你将很好地创造出一个读者不会忘记的背景,如纳尼亚或爵士时代的纽约。这是实现这一目标的关键一步成为更好的作家.

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